του Πάνου Κομματέα


Η αλήθεια είναι πως ήθελα εδώ και αρκετές μέρες να γράψω αυτό το άρθρο. Άλλοτε οι συγκυρίες και άλλοτε ένα "κράτημα" μέχρι να πάρω μια γεύση από το φετινό ξεκίνημα έφεραν πίσω την διαδικασία. 

Ως λάτρης του αγγλικού ποδοσφαίρου,πάντα ήθελα να κάνω ένα "briefing" (που λένε και στο χωριό μου) στην Λίντς Γιουνάιτεντ. Οι αφορμές πολλές. Θες που συμπληρώνει σε λίγους μήνες 100 χρόνια ζωής,θες η διαχρονική συμπάθεια μου προς αυτήν(ναι υποστηρίζω και την Λίβερπουλ,απόρροια της αγκινάρας καρδιάς που διαθέτω),θες το εξαιρετικό της ξεκίνημα στην φετινή της περιπέτεια είπα να την κάνω την προσπάθεια.

Η κάτοχος τριών πρωταθλημάτων Αγγλίας(το τελευταίο λίγους μήνες πριν την ίδρυση της Πρέμιερ Λιγκ το 1992),ενός Κυπέλλου,ενός Λιγκ Καπ,δυο Κυπέλλων Εκθέσεων και τρεις φορές φιναλίστ Ευρωπαϊκών διοργανώσεων (Τσάμπιονς Λιγκ,Ουέφα και Εκθέσεων) τον ερχόμενο Μάϊο θα συμπληρώσει 15 χρόνια από το διαζύγιο της με την πρώτη κατηγορία της χώρας!


              Ο Ραντέμπε μαρκάρει τον Γκουντγιονσεν 
          στο τελευταίο παιχνίδι της Λιντς στην Πρεμιερ

            
Ήταν 15 Μαϊου του 2004 όταν έπαιξε το τελευταίο της παιχνίδι στην Πρέμιερ με αντίπαλο την Τσέλσι στο Στάμφορντ Μπριτζ,όπου ηττήθηκε με 1-0 ολοκληρώνοντας μια χρονιά που είχε ουσιαστικά τελειώσει στο Ρίμποκ,κόντρα στην Μπόλτον δυο εβδομάδες πριν. Όλα αυτά μόλις δυο σεζόν μετά τις δυο διαδοχικές συμμετοχές σε ημιτελικούς Κυπέλλου Ουέφα και Τσάμπιονς Λιγκ με παίχτες όπως ο Ρίο Φέρντιναντ,ο Μάρκ Βίντουκα,ο Χάρυ Κιούελ,ο Άλαν Σμίθ, ο Ίαν Χάρτ, ο Νάιτζελ Μάρτιν,ο Τζόναθαν Γούντγκέιτ κ.α. !!!


          Η υπερηχητική ομάδα της Λιντς την σεζόν  
                                             2000-2001

Τα δάνεια έτρεχαν και για να ξεπληρωθούν,πωλήθηκε(έκτος από πρωτοκλασάτους παίχτες) ακόμα και το ιστορικό Έλαντ Ρόουντ,για το οποίο πλέον έπρεπε να πληρώνει "νοίκι" για να το χρησιμοποιεί!

Η συμμετοχή της στο τελικό των πλέι οφ της σεζόν 2005-06 δεν μπόρεσε να της δώσει την πολυπόθητη άνοδο(ήττα από την Πρέστον με 3-0),για να έρθει και η χειρότερη στιγμή στην ιστορία της,καθώς όντας ταλαιπωρημένη από τα βαριά οικονομικά προβλήματα υποβιβάζεται στην τρίτη τη τάξει κατηγορία της Αγγλίας κουβαλώντας και ένα χάντικαπ -15 βαθμών στην πλάτη!

Μετά από δυο αποτυχημένες προσπάθειες η Λιντς επανήλθε το 2010 στην Τσάμπιονσιπ στην οποία και παραμένει μέχρι σήμερα.

Ακολουθούν κάποιες μέτριες σεζόν με εκλάμψεις συμμετοχών στα πλέι οφ,χωρίς όμως να φτάσει ποτέ πραγματικά κοντά στον μεγάλο στόχο.

Στα διοικητικά,βέβαια,οι περιπέτειες συνεχίζονται με το πλειοψηφικό πακέτο των μετοχών να περνάει σε μια επενδυτική εταιρία διαχείρισης κεφαλαίων η οποία όρισε ως πρόεδρο τον προηγούμενο ιδιοκτήτη της Λιντς,τον Κεν Μπέιτς και από εκεί η εταιρία περνάει στα χέρια του τυχοδιώκτη Μάσιμο Σελίνο το 2014.


                            Ο Μάσιμο Σελίνο


Ο Σελίνο αλλάζει 6 προπονητές σε 3 χρόνια,προκαλεί πάντα με τις δηλώσεις του και την συμπεριφορά του,απαγορεύει στο τηλεοπτικό δίκτυο Skysports να μπει στο Έλαντ Ρόουντ,δείχνοντας την αντίθεση του στις ζωντανές του μεταδόσεις(παρά το γεγονός του ότι οι εισπράξεις από αυτές είναι υπέρογκες),ενώ η Football League του απαγόρευσε να έχει το οποιοδήποτε διοικητικό πόστο στα παγόνια,λόγω της καταδικαστικής απόφασης Ιταλικού δικαστηρίου για φοροδιαφυγή!

Οι φίλοι της Λιντς,μάλιστα,σε μια απεγνωσμένη προσπάθεια να απαλλαγούν από τον Σελίνο,κάνουν έκκληση στον γνωστό φίλο της ομάδας,Ράσελ Κρόου προκειμένου να γίνει εκείνος ιδιοκτήτης της!!!

Στην τελευταία χρονιά του 62χρονου τρελό-Ιταλού η Λιντς κάνει μια μαγική πορεία με τον Γκάρι Μονκ στον πάγκο της,ωστόσο το πολύ μικρό ρόστερ την προδίδει και έτσι τερματίζει μια θέση κάτω από τα πλέι οφ.

Τον Μάιο του 2017,ο Σελίνο αποτέλεσε οριστικά παρελθόν από τα δρώμενα του συλλόγου,καθώς πούλησε τις μετοχές στον,επίσης,Ιταλό μπίζνεσμαν και ασχολούμενο με τα μίντια,αθλητικά και μη, Αντρέα Ραντριτζάνι.


                          Ο νυν πρόεδρος της Λιντς
                               Αντρέα Ραντριτζανι


Εκείνος επαναφέρει την ομαλή καθημερινότητα στο δυτικό Γιορκσάιρ,ενώ αγοράζει ξανά την ιστορική έδρα της Λιντς,η οποία πλέον αποτελεί περιουσιακό στοιχείο του συλλόγου.



                          Το Έλαντ Ρόουντ


Ο Γκάρι Μονκ αποτελεί παρελθόν και έτσι,την περσινή σεζόν,στον πάγκο της ομάδας κάθισε ο Δανός πρώην προπονητής του ΑΠΟΕΛ, Αντρέας Κρίστενσεν. Η Λιντς ξεκινάει πολύ εντυπωσιακά την χρονιά,βρίσκεται πολύ κοντά στις πρώτες θέσεις,κάτι που κάνει τους οπαδούς να ονειρεύονται ξανά τα μεγαλεία της Πρέμιερσιπ.

Μετά όμως την Boxing Day,τον περασμένο Δεκέμβριο η Λιντς παθαίνει ένα άνευ προηγουμένου "collapse".

Πετυχαίνει μόλις 4 νίκες σε 22 αγώνες,μαζεύοντας συνολικά 18 βαθμούς(!!!),με τον Κρίστενσεν να απομακρύνεται τον Φλεβάρη,χωρίς ωστόσο ο διάδοχος του(Πολ Χέγκινμποτομ) να μπορέσει να σταματήσει την κατηφόρα.

Η κατήφεια επανέρχεται στα πρόσωπα των οπαδών,όμως ξαφνικά η αισιοδοξία κάνει την εμφάνιση της,σκορπώντας τόνους ελπίδας για την μεγάλη επιστροφή. Αυτό συνέβη με την εμφάνιση του ονόματος του Μαρσέλο Μπιέλσα ως υποψηφίου για τη θέση του προπονητή στα αγγλικά ρεπορτάζ. Η φήμη είναι πέρα για πέρα αληθινή με τους ανθρώπους της Λιντς να είναι τρομερά εντυπωσιασμένοι από τις γνώσεις του 62χρονου τεχνικού,όταν τους ανέλυσε περσινά παιχνίδια της Τσάμπιονσιπ.

Οι πολυήμερες διαπραγματεύσεις ευοδώνονται,όμως υπάρχει ένα ακόμα πρόβλημα. Αυτό της άδειας εργασίας στην Αγγλία. Βλέπετε,ο Αργεντίνος τεχνικός τα τελευταία δυο χρόνια είχε ένα διήμερο(!) πέρασμα από την Λάτσιο και ένα εξάμηνο ως τεχνικός της Λιλ,με τα κριτήρια για την άδεια να είναι ιδιαιτέρως αυστηρά. Η Λιντς επιστράτευσε μέχρι και το πουλέν του εκκεντρικού τεχνικού,Μαουρίσιο Ποκετίνο,νυν προπονητή της Τότεναμ,ο οποίος δεν αρνήθηκε να πιέσει με επιστολή του την FA για να βγάλει άδεια εργασίας στο μέντορα του.


          Μαουρίτσιο Ποκετινο και Μαρσέλο Μπιελσα


Ο Μπιέλσα γίνεται ο πιο ακριβοπληρωμένος προπονητής στην ιστορία της Λιντς και παρουσιάζει από την αρχή τις περίεργες ιδέες του,με την περιβόητη,πια,ιστορία που έλαβε χώρα στις αρχές της προετοιμασίας.

Οι ποδοσφαιριστές μάζευαν επί 3 ώρες τα σκουπίδια γύρω από το προπονητήριο της ομάδας,διότι τόσες είναι και οι ώρες που πρέπει να δουλέψει ο μέσος εργαζόμενος στην πολη του Λιντς για να μαζέψει τα χρήματα που απαιτούνται για ένα εισιτήριο της αγαπημένης του ομάδας. Με αυτόν τον τρόπο ήθελε να δείξει πόσο κόπο καταβάλλουν οι οπαδοί για να τους παρακολουθήσουν να παίζουν ποδόσφαιρο.

Η μεταγραφική δραστηριότητα δεν υπήρξε ιδιαιτέρως εντυπωσιακή,καθώς πέρα από τα 10 εκατομμύρια λίρες που ξόδεψε ο σύλλογος για να αγοράσει τον σέντερ φορ Μπάμφορντ από την Μίντλεσμπρο,κατά τα άλλα πήρε τρεις δανεικούς: τους Μπέικερ(μέσος),Μπλάκμαν(τερματοφύλακας) από την Τσέλσι και τον Χάρισον(εξτρέμ) από την Σίτυ. Τέλος,αποκτήθηκε έναντι 3 εκατομμυρίων λιρών και ο εξαιρετικός Σκοτσέζος αριστερός μπακ Ντάγκλας.


                          Ο Πάτρικ Μπαμφορντ
Η Λιντς,στο πρώτο παιχνίδι της σεζόν κόντρα στην Στόουκ παρέταξε 11αδα,με τους 10/11 να είναι παίχτες του περσινού ρόστερ με εξαίρεση τον προαναφερθέντα Ντάγκλας! Η ποιότητα των Αλιόσκι,Σαίθ και Ερνάντες μαζί με τα τρεξίματα του Ρουφ στην επιθετική γραμμή έκαναν την διαφορά,οι Μπεράρντι,Κούπερ(στο τέρμα ο 21χρονος από τα σπλάχνα της ομάδας Πικοκ-Φαρελ) κράτησαν σταθερά τα μετόπισθεν,ενώ και τα πλάγια μπακ(Άιλινγκ,Ντάγκλας) παρουσιάστηκαν πανέτοιμα για την νέα πρόκληση. Σε συνδυασμό με τον σκληροτράχηλο Φίλιπς και τον τρομερά αδικημένο πέρσι(και μεγάλη αποκάλυψη φέτος) Κλιχ η Λιντς παρουσίασε ένα εντυπωσιακά αλλαγμένο πρόσωπο,νικώντας πολύ εύκολα με 3-1 την πολύ ποιοτική αντίπαλο της. Το 1-4 στην έδρα της Ντέρμπι(με κόουτς Φρανκ Λάμπαρντ παρακαλώ) και το 2-0 επί της Ροδεραμ ήρθαν για να επιβεβαιώσουν πως όλα θα είναι διαφορετικά φέτος,στο καλύτερο ξεκίνημα εδώ και δεκαετίες.


   Ο Κεμαρ Ρουφ κάνει το 1-2 στην έδρα της Ντερμπι


Αυτές όμως ήταν απλά οι τρεις πρώτες αγωνιστικές. Μένουν μονάχα άλλες 43. Θα καταφέρει άραγε η ομάδα του Μπιέλσα να εκπληρώσει έναν στόχο που εδώ και πολλά χρόνια θεωρούταν άπιαστος? Η συγκυρία μοιάζει ιδανική. Ομάδα και κόσμος(το Έλαντ Ρόουντ ψηφίστηκε το γήπεδο με την καλύτερη ατμόσφαιρα για το 2017) είναι ενωμένοι,στα διοικητικά όλα δείχνουν να πηγαίνουν πρίμα και οι υψηλές προσδοκίες έχουν πάρει για τα καλά την θέση τους στο μυαλό όλων.

Ο προπονητής είναι ουσιαστικά η εφετινή επένδυση των ιθυνόντων του συλλόγου και ελπίζουν ότι ο "Loco",καθισμένος στον μπλε κουβά του(όπως συνηθίζει σε κάθε ματς) θα την οδηγήσει σε νέες δόξες.


          Ο Μαρσέλο Μπιελσα στον... κουβά του

Είναι άραγε η χρονιά της? Θα ανοίξει ο κοιμώμενος γίγαντας ξανά τα μάτια του? Μένει να αποδειχθεί. Για μια πόλη που αγαπάει παθολογικά το ποδόσφαιρο και την ομάδα της γειτονιάς της οι περίπου 5500 μέρες μακριά από την Πρέμιερ Λιγκ είναι πάρα πολλές. Η ιστορική Λιντς,ίσως,μετά από πολλές κακοτοπιές, να είναι ξανά στις ράγες της επιστροφής. Αρκεί να αποφύγει τις λακκούβες στις οποίες πέφτει σχεδόν εθιμοτυπικά κάθε χρόνο.

BOUKIS


 
Top