ΑΘΗΝΑ
Μετά από 22 χρόνια, εκ των οποίων τα 13 στο ΝΒΑ και τα 9 στο κινεζικό πρωτάθλημα, ο Στέφον Μάρμπουρι έδωσε τον τελευταίο αγώνα στην καριέρα του. 

Όπως είχε προαναγγείλει στις αρχές του μήνα, ο γεννημένος στο Μπρούκλιν πόιντ γκαρντ «κρέμασε τα παπούτσια του» μετά το τελευταίο ματς κανονικής περιόδου της ομάδας του, Φλάι Ντράγκονς Πεκίνου, κόντρα στους Τζιάνγκσου Ντράγκονς, τα ξημερώματα. 

Στο «κύκνειο άσμα» του, ο Μάρμπουρι σημείωσε 20 πόντους, αλλά η νίκη της ομάδας του με 104-92 δεν συνδυάστηκε με πρόκριση στα πλέι οφ. Αμέσως μετά, παρέδωσε σε έναν από τους συμπαίκτες του τη φανέλα με το Νο3 που ήταν ο αριθμός που φορούσε σε όσες ομάδες κι αν αγωνίστηκε.

Πριν το τζάμπολ του τελευταίου αγώνα στην καριέρα του, ο Μάρμπουρι παραχώρησε συνέντευξη Τύπου μιλώντας στους Κινέζους εκπροσώπους των ΜΜΕ για τελευταία φορά ως αθλητής. Κι εκεί ανακοίνωσε την πρόθεσή του να συνεχίσει να εργάζεται στην Κίνα: «Είναι ευλογία να βλέπω πόσο συνεχίζει να μεγαλώνει και να αναπτύσσεται το μπάσκετ σε αυτή τη χώρα τα τελευταία εννέα χρόνια. 

Ελπίζω το πνεύμα μου και ο τρόπος που αγωνιζόμουν να επιδράσουν θετικά στις νέες γενιές. 

Στο μέλλον θα δώσω τον καλύτερο εαυτό μου και την αγάπη που αισθάνομαι για το άθλημα στα νέα παιδιά της Κίνας. 

Είναι καθήκον μου» είπε χαρακτηριστικά ο Στέφον Μάρμπουρι.

Στην Κίνα, ο Μάρμπουρι θεωρείται ως ο κορυφαίος ξένος μπασκετμπολίστας που έχει αγωνιστεί ποτέ εκεί και αντιμετωπίζεται ως... εθνικός ήρωας, έχοντας αποκτήσει φήμη, ακόμη μεγαλύτερη από αυτή που απολάμβανε στις ΗΠΑ φορώντας κατά σειρά τη φανέλα των Μινεσότα Τίμπεργουλβς (1996-99), Νιου Τζέρσεϊ Νετς (1999-2001), Φοίνιξ Σανς (2001-2004), Νιου Γιορκ Νικς (2004-09) και Μπόστον Σέλτικς (2009).

Στην Κίνα αγωνίστηκε αρχικά στους Σάνξι Μπρέιβ Ντράγκονς, αλλά ήταν με τη φανέλα των Ντακς Πεκίνου (2011-2017) που αγαπήθηκε τόσο από το κινεζικό φίλαθλο κοινό. 

Ο Μάρμπουρι οδήγησε τους Ντακς στην κατάκτηση και των τριών πρωταθλημάτων Κίνας που έχει πανηγυρίσει η ομάδα στην ιστορία της (2012, 2014 και 2015). 

Η απόδειξη της αγάπης των Κινέζων φιλάθλων στο πρόσωπό του είναι ότι προς τιμήν του έχουν τοποθετηθεί δικά του αγάλματα σε διάφορα σημεία της πόλης, λειτουργεί ένα μικρό μουσείο με την προτομή του στο γήπεδο της ομάδας, ενώ του δόθηκε και η κάρτα μόνιμης άδειας παραμονής στην Κίνα, ένα έγγραφο που δίνεται μόνο σε επιστήμονες ή διπλωμάτες.

Πέρυσι, μάλιστα, πρωταγωνίστησε σε κινεζική ταινία για τη ζωή του με τίτλο «Το άλλο μου σπίτι», του σκηνοθέτη Γιανγκ Ζι, στην οποία εμφανίζεται ακόμη ένας παλαίμαχος «αστέρας» του ΝΒΑ, ο Άλεν Αϊβερσον.

Ο Στέφον Μάρμπουρι επελέγη δύο φορές ως All Star στο ΝΒΑ (2001, 2003), ενώ ήταν μέλος της εθνικής των ΗΠΑ που κατέκτησε το χάλκινο μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Αθήνας, το 2004.

Ήδη από την περυσινή σεζόν, ο Μάρμπουρι είναι πρόεδρος της ομάδας αμερικανικού ποδοσφαίρου (κλειστού γηπέδου), Λάιονς Πεκίνου.

 Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ



BOUKIS


 
Top